La primera gran guerra de consolas



Desde que el hombre aprendió a diseñar ropa interior a partir de hojas de higuera, la humanidad apenas ha durado cinco minutos sin iniciar una guerra. Ya sea por tierra, por religión o para derribar un huevo podrido como Hitler y sus amigos, nosotros, como personas, somos propensos a dejar que nuestros puños hablen con demasiada frecuencia. Comúnmente, los recursos son la razón por la que vamos a la guerra, ya sea que los que están en el poder lo admitan o no. Al presidente Bush le gustaría decirle que invadió Oriente Medio por el bien de la gente, pero da la casualidad de que también hay una gran cantidad de petróleo allí. Cuando no hay suficiente para todos, todos quieren asegurarse de obtener su parte. Como alguna vez cantó Tears For Fears, 'Todos quieren gobernar el mundo'.

La industria de los videojuegos no es tan peligrosa como los desembarcos de Normandía, pero con una cantidad limitada de compradores potenciales que manejan una cantidad limitada de dinero para gastar, los fabricantes de consolas harán lo que deben hacer para vender su producto a las masas. Cuando Pong se lanzó por primera vez en una versión doméstica, tuvo que lidiar con una serie de imitaciones para la supremacía del mercado. Más tarde llegó el Atari 2600, que dominó las ventas frente a sistemas en gran parte olvidados como ColecoVision. Después de la caída de los videojuegos en América del Norte del 83, parecía que los juegos de consola se habían realizado en Estados Unidos, pero Nintendo y SEGA estaban a punto de entrar en la refriega, y los juegos de consola cambiarían para siempre.

Nintendo era una compañía de juegos de cartas que había visto disminuir el interés por los juegos de mesa y de cartas desde la llegada de las salas de juego, y como cualquier buena compañía que ve el mercado en el que están cambiando, se adaptaron. Al pasar a los juegos de arcade y los juguetes, Nintendo encontró cierta medida de éxito con sus nuevas empresas, y el siguiente paso lógico fue avanzar en el mercado de los videojuegos caseros. Atari era el nombre más importante en los juegos, pero la caída del '83 había diezmado a la compañía, dejando a la industria abierta para que un nuevo rival se hiciera cargo. En 1983, Nintendo lanzó Family Computer en Japón, y luego de una exitosa carrera en su país de origen, hizo planes para internacionalizarse. En el '85, la Famicom (como se la conocía) fue rebautizada como Nintendo Entertainment System y lanzada globalmente.

Mientras tanto, SEGA era principalmente conocida por fabricar máquinas recreativas que funcionan con monedas, pero también intentaron sacar provecho del mercado de consolas domésticas. Su consola SG-1000 se lanzó al mismo tiempo que la NES, pero debido en parte a la falla de la industria mencionada en América del Norte, la falta de juegos disponibles para el sistema y el hecho de que su máquina tenía poca potencia en comparación con la Nintendo. En la consola, el SG-1000 nunca encontró ninguna base. En estos días, el SG-1000 se olvida en gran medida, quedando poco más que una nota al pie en las páginas de la historia de los videojuegos.

Si bien el SG-1000 no logró hacer mucho ruido, el éxito de la NES demostró que los juegos de consola podrían ser una forma viable de ganar dinero, y SEGA todavía quería un pedazo de ese pastel. El SEGA Master System se lanzó en 1987 para competir directamente con la NES por la participación de mercado. Técnicamente, la máquina era más poderosa que la consola de Nintendo, pero como la NES ya había estado en el mercado por algunos años, el Sistema Maestro tuvo problemas. Los jugadores ya tenían el NES, y tratar de convencerlos de cambiar a un nuevo sistema sería un trabajo difícil; un problema hecho aún más difícil porque los editores de terceros tenían mucho miedo de arriesgarse al lanzar juegos en el sistema por temor a las repercusiones de Nintendo, por lo que la cantidad de juegos disponibles era limitada en comparación con la NES.

El Master System no se acercó a superar a NES como la consola de juegos número uno, por lo que SEGA, que aún deseaba controlar la industria de los videojuegos, decidió cambiar su estrategia. ¿Cómo convencer a la gente para que cambie a la consola cuando ya tienen una que es básicamente la misma? Usted no Usted hace una mejor consola, y entonces no hay debate. Y eso es lo que hizo SEGA. En 1989, SEGA lanzó el Mega Drive (llamado Genesis en los Estados Unidos), una consola de videojuegos para el hogar de 16 bits que estaba muy por delante de la NES en términos de potencia de hardware que representaba la próxima generación de juegos. Con el fin de capitalizar el salto generacional que su nueva consola había hecho, SEGA decidió llevar la pelea a Nintendo en marketing también, con el ahora infame eslogan, "Genesis hace lo que Nintendon't". Y con eso, la primera gran guerra de consolas realmente había comenzado.

El marketing agresivo de SEGA de Genesis fue algo que se contagió a los jugadores. Los niños recogerían las últimas revistas, verían el marketing burlándose de la NES y defendiendo al Génesis como el futuro, y lo adoptarían por sí mismos. A diferencia de cualquiera de las escaramuzas anteriores entre los fabricantes de consolas, la batalla entre SEGA y Nintendo atrajo a los jugadores y los colocó en primera línea. Estar en la escuela a finales de los ochenta significaba que eras un niño de SEGA o un niño de Nintendo, y luchabas por tu consola independientemente de si estabas en lo correcto o en lo incorrecto.

Pensando en eso ahora, realmente nunca tuvo ningún sentido, aunque todavía puedes ver esa mentalidad hoy si pasas cinco minutos recorriendo foros de juegos en Internet y observando algunas de las cosas ridículas que los fanáticos de PlayStation y Xbox se dicen entre sí. Cualquiera que tenga la cabeza bien atornillada puede ver que todas estas compañías son esencialmente iguales; ellos quieren tu dinero Y si bien algunos pueden hacerlo mejor que otros, ese hecho nunca cambia realmente. Mucha gente habla de Nintendo como si su cuartel general fuera un juego de la fábrica de chocolate de Willy Wonka; Minions felices que pasan horas creando juegos y el único pago que necesitarán es la sonrisa de un niño. La vida simplemente no es así, y como en la mayoría de las guerras, rara vez hay un claro "buen tipo".

Dicho esto, la estrategia de marketing de SEGA parecía demasiado descarada, incluso en ese momento. Y yo era originalmente un niño de SEGA. Si bien los insultos pueden parecer dóciles hoy, en ese momento fue bastante chocante ver que una compañía no solo aborda su competencia por su nombre, sino que también los llama públicamente. Para su crédito, funcionó, y las ventas de SEGA Genesis comenzaron con mucha fuerza, particularmente en Europa Occidental donde Mega Drive, como se llamaba allí, fue un éxito de buena fe.

Nintendo fue sorprendentemente lento para responder. Ni siquiera anunciaron su Super Nintendo Entertainment System hasta 1989, y no se lanzó hasta finales de 1990 en Japón. Fue lanzado un año más tarde en los Estados Unidos, y un año más tarde en Europa. Esto significó que SEGA tuvo un tiempo relativamente largo para introducir sus garras en el mercado, y también tuvieron tiempo para prepararse para la llegada de una nueva consola Nintendo.

SEGA decidió que necesitaban una mascota para competir con la de Mario para Nintendo. Habían tratado de hacer de Alex Kidd una cosa y agrupar a Alex Kidd In Miracle World con el Master System fue un movimiento inteligente, pero Kid Kid nunca se había largado como Mario. Ahora, con una nueva consola de Nintendo saliendo a la calle, SEGA necesitaba su propia mascota. Lo que se les ocurrió fue Sonic the Hedgehog. Era brillante, colorido, rápido, fresco y tenía una actitud de sobra. En muchos sentidos, su creación resumió de qué se trataba SEGA en ese momento. El Genesis fue visto como la nueva consola fresca y emocionante, mientras que el NES fue visto como un juguete para los niños. El Genesis estaba llevando los juegos al siguiente nivel. Excepto cuando se lanzó el SNES, el Génesis quedó desactualizado instantáneamente. Y eso fue un problema masivo para SEGA.

El Genesis siguió vendiendo bien incluso después del lanzamiento del SNES, pero como la Super Nintendo era notablemente más poderosa que el Genesis, habían perdido su último chip de negociación. El Génesis ya no era el futuro. Ya no era la consola emocionante la que se reía ante la competencia. Fue superado Y generosamente así.

Para su crédito, SEGA reaccionó rápidamente al cambiar su eslogan de mercadotecnia a "Bienvenido al siguiente nivel" casi inmediatamente después de que llegara el SNES, como si no quisieran estar abiertos al ataque cuando la gente se dio cuenta de que "Genesis Lo que Nintendon't "solo funciona cuando la consola de Nintendo es débil. Pero no fue el poder lo que fue el mayor problema de SEGA. Eran juegos.

Cada consola de Nintendo, lo que sea que pienses, ha tenido grandes juegos. La Wii U es un fracaso colosal para la compañía en este momento, pero Mario Kart 8, el último Smash Bros. y Super Mario 3D World son todos juegos estelares. Lo que es verdad ahora era verdad en aquel entonces, solo diez veces. El SNES tiene una de las mejores bibliotecas de juegos que se hayan acumulado, y aunque el Genesis fue rápido y tuvo un impacto, simplemente no pudo competir en términos de la calidad de los juegos.

El Súper Nintendo tenía los gustos de Mario RPG y Mario Kart. Tenía montones de juegos de rol japoneses de calidad, con Final Fantasy VI que aún hoy se habla de uno de los mejores de todos los tiempos. Ahí estaban Zelda y Donkey Kong y Starfox. Incluso a gente como Street Fighter II, que también podría jugarse en Genesis, se consideraba que estaba en casa en el SNES gracias al controlador muy superior en la consola de Nintendo. Pero nada destaca por qué Nintendo todavía está en el juego y por qué SEGA ahora se queda sin hardware más fácilmente que la comparación entre sus juegos estrella.

Sonic The Hedgehog fue creado como una alternativa más genial a Mario, pero para toda la actitud y la velocidad, los juegos simplemente no resonaron en las personas de la misma manera que lo hicieron los títulos protagonizados por Mario. Incluso hoy en día, puedes jugar a Super Mario World y apreciar el impecable diseño del juego que aún se mantiene en 2016. Jugar a Sonic The Hedgehog hoy, a menos que tengas el beneficio de la nostalgia, no es una experiencia tan remota como agradable.

A medida que se lanzaban más y más juegos de calidad para SNES, las ventas crecieron y Nintendo ganaba en SEGA. Cuando terminó la generación de consolas, la SNES había atrapado y superado al Genesis, con la consola de Nintendo en alrededor de 49 millones de unidades vendidas y el sistema SEGA en poco menos de 31 millones.

SEGA hizo sudar a Nintendo, pero en última instancia, fueron superados por un sistema más fuerte con una mejor biblioteca de juegos. Si SEGA pudiera haber aprovechado los avances que lograron en esta generación y haber mejorado con su próxima consola, tal vez aún hoy sea un jugador importante. Desafortunadamente, una serie de errores catastróficos de juicio hizo que las siguientes dos consolas fallaran. A SEGA Saturn se le dio un lanzamiento sorpresa que sorprendió a todos con la guardia baja, lo que significa que no hubo juegos para el sistema en el lanzamiento. Después del fracaso de Dreamcast, SEGA no pudo soportar más los éxitos financieros y decidió concentrarse solo en el software. Hoy en día son más conocidos por lanzar cada vez más terribles juegos de Sonic the Hedgehog. Y la mayoría de ellos están en las consolas de Nintendo.

En cuanto a Nintendo, su triunfo duró poco. Después de volver a un acuerdo con Sony para hacer una versión compatible con CD del SNES en el último minuto, un Sony molesto usó lo que había investigado para desarrollar su propia consola y entrar en la guerra a mediados de los años noventa. La PlayStation de Sony desperdició la Nintendo 64 en ventas, y la PlayStation 2 se convirtió en la consola doméstica más vendida de todos los tiempos. Hoy, PlayStation 4 lucha contra Microsoft Xbox One en la actual guerra de consolas, mientras que Nintendo se considera en gran medida una reliquia pintoresca de una era pasada, superada y superada por competidores más avanzados.

A medida que la industria avanza y cambia, los nuevos actores van y vienen, y las empresas suben y bajan. Quizás Nintendo anuncie una nueva consola que les permita reclamar participación de mercado. Tal vez lleguemos a un día en que SEGA vuelva al pliegue de hardware para tener otra oportunidad de tomar la corona. Hasta entonces, las batallas entre Nintendo y SEGA seguirán siendo una pieza esencial e interesante de la historia del juego; La primera gran guerra de consolas.

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